Jouets Montessori : Attention aux arnaques !

    

Enfant qui joue avec un jouet bois

     

Les jouets pour enfant de type Montessori sont aujourd'hui très populaires. Inspirés de la pédagogie éducative du même nom, ils ont des qualités très appréciées par les jeunes enfants et leurs parents. Quelles caractéristiques essentielles doivent posséder les jeux et jouets pour être agréés Montessori ? Quels sont les pièges à éviter lors d'un achat ? On en parle dans ce nouvel article consacré aux jeux Montessori.

 

La méthode Montessori

C'est une approche éducative créée au début du 20ème siècle par la médecin et pédagogue italienne Maria Montessori (1870-1952). Sa méthode met l'accent sur différents points. En premier, sur la conviction que chaque enfant est unique, compétent et capable de s'épanouir dans l'estime de soi. En second, qu'il faut favoriser au maximum l'utilisation des différents sens des enfants et des bébés. Elle encourage aussi les bambins à choisir leurs activités et à travailler de manière autonome, avec une grande liberté pour qu'ils soient pleinement responsables pendant l'apprentissage. Ils apprennent ainsi à découvrir le monde à travers l'exploration personnelle plutôt que par une instruction trop dirigée. La méthode recommande aussi d'adapter en permanence les activités Montessori aux besoins et au rythme de développement de l'enfant. Elle plébiscite au maximum un enseignement personnalisé pour développer davantage le potentiel de chaque bambin et la confiance en lui. La pédagogie Montessori incite par ailleurs tous les enfants à expérimenter et à commettre des erreurs, pour renforcer leur persévérance et leur capacité d'autocorrection. Elle met aussi l'accent sur le développement des compétences sociales, en les encourageant à interagir au maximum les uns avec les autres.

 

Les écoles Montessori sont les établissements d'enseignement qui mettent en pratique les différents principes de cette méthode d'apprentissage. Les enseignants, les éducateurs sont spécialement formés pour le faire, dans des salles de classe équipées avec du matériel pédagogique éducatif agréé. Au-delà de ces écoles et des ateliers Montessori qui existent, nombre de jouets, de jeux et de livres sont aussi commercialisés avec cette dénomination.

 

L’Association Montessori Internationale

L'AMI est une organisation fondée en 1929 par Maria Montessori en personne. Elle a pour mission de promouvoir et de faire connaître la méthode à l'échelle internationale. Elle veille également à préserver l'intégrité de la pédagogie. L'AMI est aussi responsable de la formation des éducateurs et des éducatrices, afin de garantir un enseignement de qualité. Elle délivre par ailleurs des agréments aux entreprises qui fabriquent des jouets conformes aux principes de la philosophie. A ce jour, seules quatre marques dans le monde produisent du matériel agréé AMI et ont donc le droit d'utiliser l'appellation jouet Montessori. Il s'agit de Nienhuis Montessori, de Gonzagarredi Montessori, de Matsumoto Kagaku Japon et de Agaworld Montessori.

  

L'expression Montessori n'étant pas une marque déposée, beaucoup d'autres fabricants de jouets à travers le monde utilisent cette appellation pour vendre leurs produits pour bébé et enfant. Ils ne sont pas agréés par l'AMI, mais ils commercialisent des produits de qualité parfaitement conformes aux principes et aux apprentissages de la philosophie Montessori. Ils peuvent donc être qualifiés de jeux d'inspiration Montessori. En revanche, il y a aussi de nombreux autres fabricants qui utilisent cette dénomination, alors que leurs matériels ne sont nullement conformes. 

 

Les jeux Montessori

Préférentiellement appelés matériels, ils sont simples, voire minimalistes. Les jeux et jouets Montessori se limitent à apprendre au jeune enfant une unique compétence à la fois. Les bébés ne sont en effet pas capables de comprendre les objets et les tâches à accomplir complexes. En second lieu, ce sont des jeux basés sur la réalité. Avant l'âge de 6 ans, un tout-petit ne sait pas différencier la réalité de la fiction. Pour qu'il développe suffisamment une bonne imagination, le bébé doit d'abord comprendre à quoi ressemble le monde réel, la vie pratique. En troisième point, les jeux Montessori sont fabriqués à partir de matériaux naturels, de qualité, comme le bois naturel, le métal, le caoutchouc, le coton afin d'offrir aux bambins une meilleure expérience sensorielle. Par exemple, les jouets en bois, avec leurs grandes diversités de textures, d'odeurs, de couleurs, donnent davantage d'informations sensorielles que ceux fabriqués en plastique. En dernier point, les matériels Montessori sont très fonctionnels. Tous les jouets nécessitent la participation active de l'enfant. Il apprend ainsi en faisant, en manipulant, en construisant et en interagissant. Il n'est pas seulement spectateur passif de ses activités. Le matériel Montessori est un matériel spécifique conçu pour permettre aux enfants de découvrir et d'apprendre par eux-mêmes, sans intervention constante d'une éducatrice, d'un éducateur.

  

Pièges liés aux jouets Montessori

De nombreux jouets et jeux présents sur le marché sont estampillés Montessori alors qu'ils ne respectent nullement les principes de la pédagogie. Par exemple, une table d'éveil premier âge offrant au bébé de nombreuses activités, de nombreux objets pour le développement de sa motricité fine ne sera pas un matériel d'apprentissage en conformité. Ou bien, des blocs à empiler, des cubes à encastrer, des quilles, des puzzles ayant en même temps plusieurs couleurs, des images arc-en-ciel et des formes géométriques variées ne seront pas non plus conformes car ils ne permettent pas aux enfants de comprendre un concept unique à la fois en s'amusant.

 

Tous les jouets éducatifs, créatifs, colorés pour bébés et pour les enfants, sous prétexte qu'ils sont de conception simple et fabriqués avec des matériaux de qualité, voire écologiques, ne sont pas non plus forcément en règle avec l'école Montessori. A l'image de certains jeux d'éveil, d'imitation et autres cubes en bois de préhension ou à encastrement.

 

Des jeux éducatifs fabriqués avec des matériaux de mauvaise qualité peuvent aussi être vendus comme étant des jeux Montessori. Ce n'est pas possible car ils doivent être composés de matières naturelles, durables, de bonne qualité pour être conformes. Par exemple du bois massif et non du bois aggloméré, potentiellement dangereux pour la santé des enfants et pour l'environnement.

 

Des jouets non conformes peuvent être commercialisés à des prix supérieurs à leurs homologues standards. Au regard de la popularité actuelle de la formation Montessori, certaines marques de jouets et certains magasins en profitent pour réaliser des hausses de leurs prix de vente.

 

Certains fabricants exagèrent aussi les avantages éducatifs de leurs jeux et jouets Montessori. Ils avancent des bénéfices psychomoteurs qui ne sont pas nécessairement étayés par des preuves scientifiques solides. 


20/12/2023 à 9h11


Publié dans Eveil et jeux

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